Попытка номер пять

0
14

С 15 по 21 апреля сборная Украины предпримет очередную попытку вернуться в элиту мирового хоккея. В эти дни в Любляне пройдет Чемпионат мира в первой группе дивизиона А. В столице Словении соберутся 6 команд, которые поспорят за 2 путевки в высший дивизион. Помимо нашей команды и хозяев, в турнире примут участие сборные Австрии, Венгрии, Великобритании и Японии.
После 9‑летнего пребывания в числе 16 сильнейших сборных планеты мы уже пятый год находимся в «первой лиге». Роковым стал ЧМ‑2007 в России, когда сборная Украины не сумела защитить свое место в топ‑16. Затем были 4 неудачные попытки вернуться обратно, но, как оказалось, сделать это крайне сложно.

Что интересно, каждую из этих попыток осуществлял новый наставник. В 2008 году в японском Саппоро наша команда под руководством россиянина Голубовича проиграла решающий матч венграм (2–4) и финишировала второй. Спустя год в польской Торуни уже с Сеукандом во главе мы снова стали вторыми после поражения от итальянцев (0–2). ЧМ‑2010 опять увенчался для украинцев вторым местом. В датский Тилбург команду повез белорус Захаров, а решающим стало поражение от австрийцев (1–2). Большие надежды возлагались на домашний ЧМ‑2011, но киевский лед не принес удачи его хозяевам. Более того, наша команда, ведомая канадцем Льюисом, заняла третье место после поражений от Великобритании (3–5) и Казахстана (2–3).

Пришлось опять менять главного тренера. Выбирали между Валерием Ширяевым и Анатолием Хоменко. Выбор пал в пользу последнего, для которого работа со сборной своей страны стала первым самостоятельным тренерским опытом со взрослой командой. Ранее Хоменко входил в тренерский штаб киевского «Беркута», после чего отправился в Ярославль, где начинал тренером в детской школе «Локомотива», затем возглавлял молодежную команду и дорос до приглашения в тренерский штаб первой команды, где поработал при разных наставниках. Прошлым летом новый тренер «Локомотива» привел своих помощников, а Хоменко возглавил селекционную службу клуба и занимает этот пост по сей день. Что случилось потом с «Локомотивом», знает весь мир…

Все предыдущие наставники сборной Украины делали ставку на ветеранов, составлявших костяк команды на протяжении целого десятилетия. Хоменко стал первым, кто осмелился существенно обновить состав. В сборной появилось много новых имен, хотя ключевые роли по-прежнему принадлежат опытным хоккеистам. Состав сборной очень сильно зависел от успехов «Донбасса» в плей-офф российской ВХЛ. Если бы команда Куликова вышла в финал, Хоменко не смог бы рассчитывать на группу хоккеистов, которые на сегодняшний день являются сильнейшими в стране. Но «Донбасс» проиграл финал Западной конференции, а значит сборную усилят Люткевич, Победоносцев, Варламов, Матерухин, Шафаренко, Донника и Дмитрий Исаенко.

Под руководством Хоменко сборная выиграла два этапа «Еврочелленджа», но обольщаться этими результатами не стоит из-за невысокого уровня соперников. До 8 апреля украинцы готовились к ЧМ‑2012 в Гомеле, после чего вернулись домой, где 9 и 11 апреля проведут контрольные матчи с японцами. И только затем — вылет в Словению, которая однажды уже стала счастливой для нашей хоккейной дружины. 14 лет назад именно здесь украинская команда, которую тогда возглавлял Анатолий Богданов, впервые завоевала путевку в элитный дивизион мирового хоккея. Итак, 15 апреля стартовый матч с австрийцами. На следующий день — встреча с венграми. 18 апреля мы играем с Великобританией, 19‑го — со Словенией, 21‑го — с Японией. Все эти матчи болельщики смогут увидеть в прямом эфире на телеканале «Хоккей».