В минувшую пятницу стартовал 31-й сезон в украинском футболе. В премьерном матче «Львов» и «Мариуполь» сыграли вничью (1-1).

Днем позже без забитых голов обошлись «Верес» и «Колос» (0-0), а «Шахтер» нанес поражение «Ингульцу» (2-1). В воскресенье «Металлист 1925» выиграл у «Руха» (2-1), «Десна» разгромила «Черноморец» (3-0), а «Заря» уступила «Александрии» (0-1). «Ворскла» и «Днепр-1» проведут свою встречу в понедельник, когда этот номер был уже напечатан. Киевское и «Минай» сыграют 11 августа.

Итак, чемпионат Украины вернулся к привычному турниру в два круга с участием 16-ти клубов. Премьер-лигу пополнили ровенский «Верес», одесский «Черноморец» и харьковский «Металлист 1925». И буквально в последний момент к элитному пелотону присоединился Закарпатский «Минай». По итогам прошлого сезона этот клуб финишировал последним и должен был понизиться в классе, но после того, как от своего места в УПЛ отказался донецкий «Олимпик», «Минай» вернули в компании сильнейших. Тем временем «Олимпик» сменил владельца и продолжит свои выступления в первой лиге.

Помимо титула чемпиона, участники турнира разыграют пять еврокубковых путевок. Две сильнейшие команды сыграют в квалификации Лиги чемпионов (начиная с сезона-2022/23 чемпион Украины теряет прямую путевку в групповой турнир). Третье место или обладатель Кубка Украины получает пропуск в Лигу Европы, а еще на кону два места в Лиге конференций. Вылетают из УПЛ две самые слабые команды, а 13 и 14 места проведут переходный плей-офф с третьим и четвертым местами первой лиги, которая тоже стартовала на прошлых выходных.

Как и перед стартом любого другого сезона, в нашем чемпионате снова двое фаворитов. и «Шахтер» никого к себе не подпускают, никто даже не пытается тягаться с этим дуэтом. На статус третьей силы якобы претендует «Заря», но этим летом она вновь потеряла группу ведущих игроков.

Похоже, в новом сезоне в чемпионате Украины будет несколько отдельных историй. Одна из них-это соперничество и «Шахтера». Вторая — борьба за третье место, в которую могут включиться сразу несколько клубов. Третья-борьба за выживание.

Сезон обещает быть интересным хотя бы потому, что в нашем футболе появился Роберто Де Дзерби с его идеями, философией и амбициями. Вместе с новым наставником «Шахтер» усилился тройкой новичков (Педриньо, Траоре, Марлон), на которых было потрачено почти 40 миллионов евро. Все они почти наверняка будут твердыми игроками стартового состава. Приобретения «Динамо» выглядят значительно скромнее (Антюх, Шкурин, Рамирес). Судя по всему, Мирча Луческу и дальше будет делать ставку на проверенных игроков, вместе с которыми провел первый сезон в «Динамо».

Что касается других интриг, то к числу претендентов на третье место может присоединиться «Днепр-1». По своему составу этот клуб не хуже конкурентов, амбиции у днепрян тоже есть. «Десна» этого лета потеряла с десяток основных игроков, ее состав очень изменился и точно не стал сильнее.

Если сателлитом «Шахтера» всегда считался «Мариуполь», то теперь свой «спутник» появился и в «Динамо». Им стал «Черноморец», получивший из Киева не только целый тренерский штаб во главе с Юрием Морозом, но и 12 арендованных исполнителей.